El Ácido Fosfórico

Al hablar de Ácido Fosfórico, se nos viene a la mente un laboratorio, con vasos de precipitado, desecadora, embudos de vidrio y los frascos regularmente usados en un lugar como ese.

acido fosforico

Esto se debe a que todos, aunque sea una vez, hemos escuchado, en el colegio o en nuestro entorno, que el Acido Fosfórico es un componente químico.

Pero te has preguntado en realidad ¿qué es el Ácido Fosfórico y cuáles son sus aplicaciones? Pues en este artículo, te lo explicaremos de la manera más sencilla y digerible, para que no exista mayor confusión.

El Ácido Fosfórico, se encuentra naturalmente en algunos alimentos como la leche, carne, pollo, pescado, nueces y yemas de huevo, aunque en muy baja proporción, a razón de  0.1% a 0.5%

Este elemento, conocido también como ácido ortofosfórico, es un líquido transparente y espeso, inodoro e incoloro, cuyo número atómico corresponde al H3PO4 y pertenece a la categoría de los fosfatos. Fórmula del ácido fosfórico.

acido ortofosforico

La obtención de este es relativamente sencilla, pues es mediante un proceso de procesamiento de rocas de fosfato de calcio, usando ácido sulfúrico;   otro procedimiento de extracción es a través del quemado de vapores de fósforo, para obtener óxido, que luego es tratado con vapor de agua.

Es un compuesto químico, que conforma una serie de elementos considerados de vital importancia para la industria química, cuyos componentes se activan al contacto con el agua.  

En la industria química internacional y su sistema de numeración, este  ortofosfato, está identificado con el E-338, en especial cuando se describe en las etiquetas que se colocan a los envases de refrescos.

El ión negativo relacionado con el  Ácido Fosfórico, es el fosfato, de gran relevancia en los elementos provenientes de los azúcares fosforilados, como el ácido desoxirribonucleico, el ácido ribonucleico y el adenosintrifosfato.

Como características físicas del Ácido Fosfórico, podemos destacar su peso molecular, que  es de 97,99 g/mol; su punto exacto de fusión es a los 42,35 °C; el de ebullición es de 158 °C y su densidad es de 2,030 g/ml.

El ácido fosfórico reacciona con metales cuya ionización se califica como baja y tienden a liberar fácilmente los electrones para formar cationes; también con  metales estructurales como aluminio y hierro, para liberar hidrógeno, conocido por su alto índice de inflamabilidad.

En su estado líquido,  el Ácido Fosfórico, es transparente  y viscoso, en algunas ocasiones amarillento.

Propiedades del Ácido Fosfórico

Este elemento químico es poseedor de varias propiedades, que pueden tener diversas aplicaciones en varios campos.

  • Densidad relativa al agua. Es decir que en igualdad de condiciones de temperatura y presión, el Ácido Fosforico es tan denso como el agua y es miscible en ella. (agua = 1): 1,68
  • Solubilidad en agua. En estado líquido, tiene alta capacidad de disolverse en una cantidad determinada de agua como solvente, bajo condiciones de igualdad en  la temperatura y la presión.
  • Resiste presiones de vapor. El Ácido Fosfórico,  resiste Pa a 20°C: 4 
  • Densidad relativa al vapor. Si se expresa la densidad en iguales unidades y condiciones, el Ácido Fosfórico, queda definida  (aire = 1): 3,4

Aplicaciones industriales

Es muy importante aclarar que el Ácido Fosfórico no tiene aplicaciones domésticas, sin embargo, en a nivel industrial es muy apreciado, debido a la cantidad de usos que se le pueden dar.

  • En la alimentación. Es un ingrediente infaltable en la elaboración de colas y refrescos gasificados, industria en la que se le conoce bajo el nombre de  aditivo alimentario E-338 y que suele aparecer en las etiquetas de las bebidas más populares del mundo. Se usa como agente acidificador para dar ese sabor tan particular de las  sodas, en especial a las de cola y es la razón por la cual estas bebidas son tan dulces, pues se le agrega gran cantidad de azúcar a la mezcla para disfrazar el sabor ácido que proporciona .
  • En la odontología. Los odontólogos lo utilizan como agente desmineralizador del esmalte dental, puesto que  su acción corrosiva, crea microporos en la superficie lisa que cubre toda la estructura de la pieza, los cuales acondicionan el área, para una mejor adhesión del material de restauración escogido por el dentista.
  • En la agricultura. El Ácido Fosfórico es utilizado por los fabricantes de fertilizantes y se recomienda agregarlo  al agua del sistema de riego por goteo, debido a que actúa directamente en la fotosíntesis y por ende en el almacenamiento y transferencia de energía de las plantas.  La mayoría de los fertilizantes utilizados por los agricultores, tienen como componente principal el Ácido Fosfórico, que los fabricantes recomiendan como efectivos para el crecimiento de plantaciones sanas y libres de plagas.
  • En la metalurgia. Es un excelente catalizador,  ya que es una sustancia que acelera la velocidad de reacción de los metales no inoxidables. Se usa también para quitar el óxido de  metales que se corroen

Riesgos de uso

Es necesario tomar todas las precauciones posibles, si se va a manipular Ácido Fosfórico y debido a que su uso doméstico está completamente negado, debemos concentrarnos en los riesgos que se corren en su empleo industrial.

  • El Ácido Fosfórico es altamente reactivo, si se mezcla con tetrahidroborato sódico y puede causar una fuerte explosión.
  • Su combinación con cloruros, corroe el acero inoxidable e inmediatamente formará gas hidrógeno explosivo.
  • La exposición del Ácido Fosfórico a altas temperaturas, ocasionará la oxidación del fósforo  y emisión de vapores con alto nivel de toxicidad e irritación que llegan a afectar las mucosas.
  • Los desechos industriales contentivos de Ácido Fosfórico, vertidos en ríos o lagunas, afectarán negativamente la vida acuática, en especial la fauna acuática, aunque también afecta las algas y el follaje de las riveras de los ríos.
  • La inhalación directa del Ácido Fosfórico, puede causar daños e irritaciones inmediatas en ojos, tracto respiratorio, garganta e incluso la piel.  Por ello se recomienda precaución en las empresas donde se trabaja con el compuesto e incluso, extremando las reglas de seguridad industrial.

Vale repetir, que el uso que se le da al Acido fosfórico  es industrial y no debe ser manipulado por personas que desconocen los códigos de seguridad y de vestimenta, que implica su manipulación.

Información relativa

En el campo de la medicina, el ácido acético es utilizado como tinte en las colposcopias. Los laboratorios farmacéuticos, tienen en el Ácido Ascórbico, un aliado imprescindible, bien sea para ser agregada a distintas fórmulas, o para elaborar comprimidos de Vitamina C.De acuerdo a su composición química y estructura, existen dos tipos de ácidos nucleicos .

Referencias

El Ácido Fosfórico
5 (100%) 2 votos

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Please enter your name here